i VIVA ! 手作り

 今、ボランティアでさとみさんが滞在してくれています。

 彼女は、パンやパスタなど、手作りが大好きだそう。
日本では、天然酵母のパンの教室にも通っていたくらい!

 折しもインティ・ライミ中。誰も働きにこないし、外で作業も
つまらなかろうということで、彼女と一緒にいろいろ手作りをしてみようと
提案してみました。

 さっそくレーズンを使って天然酵母の作り方を教えてもらおうと
思って、レーズンを出したら、実はレーズンではなく、プルーンで
あることが発覚。ショック!それでもできるかもしれないけれど、
はじめてのことなので、まずは王道を行ってみて、それから
やった方がいいと思い、これは別の機会に。

 でも何か作る気になったので、私の手作り本を眺めつつ、
何ができるか物色して、プルーンを使うチャツネを作ってみたいと
思いました。また友人がレモンをたくさんくれたので、それを
使ってピールを作ろうとも。さらに外に出て、前からやってみたかった
ニワトコ(エルダーベリー)を摘んで、ワインを作ってみようと
いうことになりました。

 しかしワインは、実はワイン用のイーストやら、いろんなもの、
しかもなんだかわからないものが必要すぎて、無理。
スパークリングワインができるという話だったので、ちょっと楽しみに
していたのですが、今は断念。

 その代わり、ニワトコの実でジャムを作ることにしました。
あとさとみさんは、リュバーブを食べたことがないと言っていたので、
それも作ろうと。

 欲張りな私は、とにかくいっぺんに何でもやりたいタイプ。
こんなにたくさんできるのか???

 とにかく外にニワトコの実とリュバーブの茎を採りに。

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 ニワトコの実。

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 レモンも黄色く色づいていたので。

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 ブラックベリーも。いかに写真を撮るかにしばし夢中に。
そしてこれらは、何かを作る前にすべて娘ムユの胃袋に消えました。

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 そしてリュバーブ。

 私が作りたいチャツネですが、プルーンはいいとして、その他の
材料に、リンゴ、ナスとあり、その両方がないので、かなり無茶と
思いつつ、リンゴの代わりにスイカ、ナスの代わりにかぼちゃを
使いました。スイカはなんとなくフルーツだし、かぼちゃはナスに
似てるかな、と。(全然違う科だっつーの!)

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↑一見してあやしい。

 さとみさん曰く、
「これでうまくいったら、これから料理するとき大胆になると思います。」
 
 煮て、煮て、煮まくったら、なんとかなるかなーと思ったのですが、
私の知るチャツネとはまったく違うものが…。しかし、思うに、この失敗は
スイカとかぼちゃを使ったから、というよりも、カルロス家の手作り
酢が強すぎたため、酸味が突出しすぎているからではなかろうかと
思いました。(言い訳?)しかし、やはりチャツネとは言い難く、いつか
またウスターソースを作るので、そのときにすべてその鍋に
投入されるでしょう。

 ピールは、もらったらレモンと、うちのレモンを使ってみましたが、
うちのレモンに軍配が上がりました!…って、競うわけじゃないですが、
もらったレモンは、ちょっと古かったというのもあり、さらに皮に白い部分が
少なく、苦みが強かったようです。でも、チョコレートにそのピールを煮た
汁を混ぜて熔かし、やわらかな生チョコのようになり、それにピールを
きざんで入れたら、レモンの酸味とあいまって、超おいしかったです。
ピールはふた瓶分くらいストックもできたので、ケーキなどにも
使えそう!

 ジャムは、リュバーブにはちょっとお砂糖が少なく、滑らかには
ならなかったのですが、味はまぁまぁ。

 ニワトコは、意外なおいしさ!実をくきからはずすのはちょっと
大変でしたが、収穫自体は、全然大変じゃないし、家にいっぱいあるので、
これからけっこうやりそう。

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 味は、ブルーベリーのような感じ。レシピには、ペクチンと書いてあったので、
入れないと、あまりトロリとはしないだろうなぁと思っていましたが、
やっぱりさらっとした感じに出来上がりました。種を取らなかったので、
ちょっと種が歯につまる感じがありますが、ムユが気に入ってくれたので、
ほっとしました。(その直後に風邪をひいたので、ジャムでのどの
症状を緩和!)次回は、濾して、種をのぞいてやってみようかな。

 こうして農的な暮らしをしてみて思うのは、モノがたくさんあるからと
言って「豊か」だと言えるわけでもないし、精神的な「豊かさ」もそのとき
次第で、絶対的完全無欠な豊さなんてないけれど、でもこうして自分ちの
庭で採れたもので(それだけじゃないけれど)、自然の恵みを感じながら、
何か創造できるなんて、やっぱり素敵。手作りすることで、そういうことを
日々感じていけたら、やっぱり私は「豊かな生活」を送っていけている
ということなんだと思う。

 さとみさん、お疲れさまでした!ありがとうー!


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