うちのおばあちゃん

 うちのパートナーのエクトルのお母さん、マミータは、
昔とーっても美人さんだったのでは?というかんじのきりっとした、
でも目もとのかわいい女性です。見るといつもピアスを換えている
おしゃれさんでもあります。

 そしてこのマミータは突然我が家に訪れます。いらっしゃるのは大歓迎、
でも前にもちょっと書きましたが、キチュア語しかできないので、
エクトルがいないと会話はまったく成り立ちません。

 エクトルがいないとき、いらしたときは、とりあえず嫁らしく
コーヒーなり、ジュースなり、パンなり、ケーキなり、ごはんなり、
とにかく、あるものをお出しして、時間をつぶす。あとは、
写真を見せまくる。

 おとついもいらっしゃいました。とりあえず外に出ているエクトルに
電話してみると、あと2時間は帰れないという。そこで、電話を
マミータに代わってもらい、その旨を伝えてもらう。それで、じゃあ、帰る…
ということになるかと思いきや、エクトル曰く「待つってさ」。

 は?2時間もどうすんの?

 娘ムユがいるときは、まだいい。ムユはキチュア語ができるし、
子ども特有の無邪気さで、相手に興味あろうがなかろうが、
いろいろ見せて、時間がつぶせる。しかし、そのときはマイ・エンジェル
ムユもおらず。

 もう出せるもんは出し、見せられるもんは見せ、片言キチュア語も
玉砕した後、気まずい沈黙を破ったのは、マミータでした。

 スペイン語で、「パパは?」と。つまり、私の両親は?という
意味だったと思います。「日本にいる」と言っても、ぴんと来ない感じ。
そこで地球儀を持ち出して、ここがエクアドルで、ここが日本、
と伝えても、やっぱりよくわからない感じ。日本という国はおろか、
エクアドルという国も、つまり国の概念、地球というものが、
彼女の頭の中ではうまく描けないのだなと思いました。

 で、何が言いたいかというと、気まずい嫁姑の空気について
延々と書きたいわけではなく、マミータと話していて、幸せって
なんだろうと思ったのです。

 彼女はスペイン語ができない、そして読み書きもできません。
学校に通ったことは当然なく、どんなに遠くても、行ったことが
あるのはキトくらい。海も見たことがない。ほとんど村の中で生活を
しています。

 だから、彼女の地図は小さい。物理的に行ける範囲の地図も、
情報地図も、とても限られています。でもその分、彼女の生活は
とてもシンプル。

 仕事も、お金を稼ぐため、というよりも食べるためで、畑で
作物を育てたり、動物の世話をしたりすることが主で、それによって、
彼女は生活している。逆に言えば、生活できればそれでよい。
電化製品もほとんどなく、料理も焚き火でする。薪は周囲から拾ってくるもの。
煮炊き洗濯のための水は水道があるものの、それ以外は、基本的に
「そこにあるもの」で生きています。もちろん塩や油、せっけんなどは
買っていると思いますが、その比は私の消費とは比べモノになりません。
もっと何かがほしいから、というのはないし、「もっと」は彼女の
能力を超えているから、「ない」。

 その限られた世界で生きる彼女のまわりには、モノも、情報も、
氾濫していません。彼女はその「狭い」世界ゆえに、それらから
自由でいられるような気がしてなりません。

 知らないから、ほしいとは思わない。
 周りのもので足る生活の仕方をしているから、必要だと思わない。
 だからこそ、あるものに対して、感謝する気持ちがいつもある。

 彼女の生活に「小欲知足」をみます。

 それはたぶん、私が思っているよりも本当はずっと広くて豊かなもの。

 もちろん、マミータだって、お金が必要だから、生活保護を
受けているし、タイティーコの借金問題で、ケンカしたりします。
スペイン語という、公用語ができないことが彼女にとって、
いろんな問題を産んだであろうことも、想像に難くありません。
だから、ご本人だっていろいろ思うところはあると思います。

 でもやっぱり、私には、彼女の生活は穏やかで、幸せなものだと、
思えます。

 私の生活に欠けているもの。今あるもので、よしとする心。

 ただ、だからと言って、言葉や文字が開けてくれる世界をムユに
見せずに置こうとは思いません。ムユにはいろんな世界を見た
上で、自分の頭で考えて、どうあることが豊かなのか、どうすれば
幸せになれるかを見つけていってほしいと思います。

 もちろんこれからの過程で、いろんな誘惑があって、アイドルに
なりたいとか、かわいい洋服がほしいとか、お金持ちになりたいとかは
思うんだろうけれど…。

 …というようなことを考えさせてくれたマミータとの言葉少なな
時間でした。

画像

↑帽子をおしゃれにかぶって洗濯するマミータ

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